Криптовалюта Bitcoin: что это, и в чем причина популярности

На нашем портале уже достаточно давно ведется онлайн-мониторинг курса криптовалюты Биткоин к доллару США. Интерес к данной валюте был вызван в конце 2013 года, когда цена одного биткоина подскочила почти до 1200 долларов. Тогда простые люди поняли, что это особенное экономическое явление. Но на самом деле, главная особенность Биткоин – не в ценовой волатильности, а в уникальной структуре криптовалюты. Пришло время детально разобраться, как работает данная валюта и что собой представляет.

Валюта без центрального нервного узла

Два тезиса, которые ни у кого не вызывают сомнения:

  • Деньги всегда кто-то запускает в обращение. Обязательно должен быть гарант, который выпустил деньги в оборот. Это или государство, которое эмитирует валюту, или компания-эмитент электронных денег. К примеру, когда у вас есть 100WMZ в системе Вебмани, это значит, что вы имеете право требовать с компании-гаранта Вебмани сумму в размере 100 долларов США. По сути, эти 100 долларов являются долгом гаранта Вебмани.
  • Безналичные транзакции между двумя физическими лицами всегда проходят в присутствии гаранта. Банк или электронная платежная система всегда выступают арбитром, при необходимости любая сделка может быть оспорена.

Так вот Биткоин – это история о свободе денег, так как оба эти тезиса самым наглым образом нарушаются в данной платежной системе.

  • Нет центрального органа эмиссии, Биткоин не выпускают в обращение какие-либо его административные центры. Новые деньги появляются в системе как вознаграждение для тех, кто методом подбора хешей смог создать новый блок (что это – смотрите далее).
  • Нет обязательного арбитража транзакций: деньги переводятся от одного участника другому без участия третьих сторон. Никакой комиссии системы, никаких ограничений: свободное перемещение средств в любую точку планеты.
  • Нет централизованного места хранения информации о транзакциях. Все операции записаны в базу данных, которая хранится распределенно, на каждом компьютере-клиенте сети. И пополняется информация о транзакциях по принципу торрента, путем распространения данных от одного участника системы в другому.
  • Нет встроенной системы привязки денег и персоналиям. Деньги полностью отделены от личности, анонимны.

Биткоин – это настолько необычные деньги, что неподготовленному человеку может быть сложно вникнуть во все «ломающие каноны» особенности данной валюты. Потому разберем механизм их действия поэтапно, чтобы понять всю архитектуру.

Откуда Bitcoin берутся?

Их добывают так называемые «майнеры». На сегодняшний день это крупные объединения пользователей или даже мощные производственные площадки, где сосредоточена профессиональная компьютерная техника, выполняющая перебор хэшей. Суть этой работы заключается в том, чтобы открывать новые блоки.

Блок – это своего рода реестр операций, происходящих в системе. Чтобы открыть новый блок, нужно решить достаточно сложную задачу. Именно процесс решения этой задачи (подбор правильного хэша) и является сутью майнинга. Как только подбирается правильное решение, в системе появляется новый блок, в который записывают все транзакции в системе, пока не будет найден следующий блок.

Первой транзакцией в каждом блоке является выплата вознаграждения майнеру за обнаружение блока. Именно это и есть эмиссия: никаких других способов создания новых биткоинов в системе нет. При этом каждые 210000 новых блоков вознаграждение уменьшается в 2 раза, чтобы ограничить эмиссию криптовалюты пределом 21 млн. биткоинов.

Как хранятся Bitcoin?

Еще одно шокирующее откровение: привычных для нас «счетов», а также «остатков на счету» в этой системе тоже нету. Единственный способ привязать к себе биткоин – это наличие закрытого и открытого ключа владельца от биткоин-адреса.

Материальные ценности привязаны именно к биткоин-адресам. Пример такого адреса:

bitcoin://8K1S7NmH4Zx6rewF9

То есть, зная биткоин-адрес (цифробуквенная каша длиной до 34 символов) и коды к нему, вы являетесь владельцем тех биткоинов, которые за этим адресом числятся. Если код утерян, никаких способов восстановления этих биткоинов не существует. Нет никаких «восстановлений пароля», «процедур возобновления контроля над кошельком» и т.п.

В современных биткоин-клиентах хранение адресов и ключей к ним автоматизировано, чтобы упростить процесс пользования системой.

Вместо остатка денег на счету здесь используется цепочка транзакций. То есть, система не помнит остатки за каждым из биткоин-адресов, а помнит только все транзакции, с даты сотворения этой системы. Потому, «быстренько пробежавшись» по всей истории Биткоина, система на ходу рассчитывает, сколько денег пришло на этот адрес, сколько с него ушло, а значит, в итоге, сколько на нем осталось. При этом вся история транзакций хранится на компьютере каждого пользователя и на данный момент занимает более 20 ГБ. В этих 20 ГБ – вся история всех операций за весь период работы системы. И чтобы узнать, сколько биткоинов у вас есть, программа будет искать все транзакции с участием вашего биткоин-адреса.

Последний нюанс: для удобства пользователей суммы биткоинов сейчас чаще всего измеряют в сатоши (в честь изобретателя системы, японца Сатоши Накамото). 1 биткоин равен 100 000 000 сатоши. Это сделано для того, чтобы упростить рассчеты. Ведь 1 BTC стоит около 400 долларов, потому чаще всего приходится оперировать дробными значениями (0,0023 BTC и т.п.).

Как передаются Bitcoin?

Передача осуществляется путем формирования новых транзакций по стандартной схеме и добавлением их в актуальный блок.

Следующий шокирующий момент: при совершении биткоин-транзакций сумму нельзя дробить. Можно передавать только ту же сумму, которая зашла на биткоин-адрес предыдущей транзакцией. Цепочка транзакций в системе Биткоин является своего рода потоком денег, у которого обязательно есть вход и выход (источник и направление).

Однако можно делать так, чтобы у одной транзакции было несколько выходов: к примеру, у вас есть необходимость передать 10000 сатоши продавцу, а вы недавно купили одной транзакцией 50000 сатоши. Соответственно, ваша транзакция будет иметь структуру:

  • 10000 – продавцу
  • 40000 – обратно себе

В следующий раз основой для проведения операции уже будет вот эта ваша, последняя, транзакция, которая позволяет перекидывать 40000 биткоинов. При этом если на ваш адрес приходили и другие переводы, их можно использовать в качестве исходящих данных.

Для проведения транзакции системой на компьютере клиента генерируется специальное информационное сообщение, которое содержит данные о входе и выходе. То есть сразу показывает, откуда средства взялись и куда они должны пойти. Если сообщение оформлено без ошибок (т.е. система убедилась, что это действительно настоящие биткоины, которые имеют правильное происхождение, и они могут быть переданы по правилам системы), транзакция включается в последний (актуальный) блок и начинается массовое распространение. Обычно подтверждение транзакции занимает до 20 часов, так как синхронизация множества компьютеров в сети – процесс небыстрый.

С технической точки зрения это значит, что, когда вы что-то покупаете за Биткоин или получаете от кого-то Биткоин, об этом обязательно узнает вся система, на владельце каждого ПК, где установлен биткоин-кошелек, эти данные будут записаны. Но главное – они будут отделены от вашей личности, а потому – совершенно анонимны.

Резюмируем – основные правила пользования

  • Чтобы начать пользоваться Биткоином, вам нужно скачать приложение-кошелек. Их есть много, но лучше всего – официальный клиент от разработчиков самой системы. Называется Bitcoin Core. После того, как вы установите программу, она скачает около 20 Гб истории транзакций за всё время существования системы.
  • В этом кошельке вам будут сгенерирован первый биткоин-адрес и комплект ключей к нему. Не потеряйте, так как восстановления паролей не будет. При этом не нужно относиться к биткоин-адресу как к вашему WMID или даже WMR-кошельку. Сам автор системы вообще советовал для каждой транзакции создавать себе новый адрес с целью повышения анонимности.
  • Самым распространенным способом получения своих первых биткоинов (ввода их в систему) является обмен. Сервисов для обмена существует множество, лучше всего пользоваться поиском самого выгодного курса для обмена: https://www.bestchange.ru На этом сайте можно выбрать любую исходящую валюту, в правом столбике отыскать «Bitcoin» и выбрать самый выгодный обменник.
  • Для совершения платежей в системе пользуйтесь интерфейсом биткоин-клиента.

Зачем же так сложно?

Может возникнуть вопрос: зачем такая сложная валюта вообще нужна? К чему эти головоломные трюки? Однако преимущества все-таки существенно перевешивают сложности в эксплуатации:

  • Полная децентрализация. Никто не контролирует систему, у нее нет «хозяина». Сложность механизма реализации как раз и связана с этим: каждый пользователь — частичка системы, сам себе гарант. И чтобы обеспечить достаточный технический уровень доверия (то есть, технически исключить обман, подделку) требуется такая вот неординарная архитектура сети. Так что это плата за свободу.
  • Полная анонимность. Риск того, что ваши транзакции будут подвергнуты какой-либо финансовой проверке, практически отсутствует, если вы сами будете соблюдать меры предосторожности. Связать ваши операции и вашу личность просто невозможно в рамках технического решения Биткоин.
  • Абсолютная надежность. Цена валюты зависит только от спроса на нее, и ни от чего больше. Курс биткоина является плавающим, определяется на открытых торгах и не зависит от воли каких-либо регуляторов, стран, организаций. Потому можно не бояться, что пропадет контора, в которую у вас вложены электронные деньги или лопнет банк. Пока хотя бы 2 компьютера на планете, подключенные к Глобальной Сети, будут держать запущенными клиенты Биткоин, система будет продолжать существовать.
  • Огромный потенциал. Курс Биткоин уже сделал головокружительный взлет, превратив некоторых счастливых владельцев Биткоин в миллионеров. Со временем цена на криптовалюту может опять вырасти, потому это – интересное направление для инвестирования.
  • Постепенное признание мировым финансовым сообществом. Многие страны уже признают Биткоин полноценной валютой. К примеру, в Сингапуре правовой статус биткоина приравняли к иностранной валюте. Норвегия признает Биткоин как биржевой актив. Евросоюз освободил Биткоин от НДС при обмене на фиатные валюты (то есть, обычные деньги). Германия признала Биткоин «частными деньгами», применяемыми сообществом пользователей для совершения операций многостороннего клиринга. Тенденция легализации Биткоин – это глобальная тенденция, и во всем мире данная «мировая валюта» привлекает всё больший интерес.

На данный момент считать Биткоин исключительно популярной валютой в России или Украине не приходится. Это всё еще дикая финансовая экзотика. Однако те, кто осваивают новые инструменты первыми, всегда успевают снять сливки. А значит, не стоит огораживаться от этой новинки и думать, что «нас это не касается». И в своих финансовых планах стоит всегда учитывать, что есть еще один, весьма интересный и перспективный, инструмент. Которым можно очень выгодно воспользоваться.